求む!ハイレゾ化

2017年7月11日

【牧野良幸の 求む!ハイレゾ課】陰りがあって悲しげな感じが◎ ポールの秘蔵っ子 メリー・ホプキン

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求む!ハイレゾ課とは……まだハイレゾ化されていない名盤や私的に思い入れのあるアルバムを日々発掘し、1日でも早いハイレゾ化をレコード会社様に対して勝手にお願いするコーナーです。

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要望番号57:メリー・ホプキン『ゾーズ・ワー・ザ・デイズ』

 

メリー・ホプキンはビートルズが設立したアップル・レコーズからの第1号歌手だ。ポール・マッカートニーの秘蔵っ子である。1968年にポールのプロデュースにより「悲しき天使(Those Were the Days)」をリリース、同じくアップル・レコーズから発売になったビートルズの「ヘイ・ジュード」とならんでナンバーワン・ヒットとなった。

メリー・ホプキンはその後もポール・マッカートニーの作曲した「グッドバイ」や、ヒッチコックの映画でドリス・デイが歌った「ケ・セラ・セラ」をカヴァーしてヒットを放つ。

本作はそんなメリー・ホプキンの1972年発売のサードアルバムである。先にあげた「悲しき天使」や「グッド・バイ」「ケ・セラ・セラ」などアルバム未収録だったヒット・シングルを中心に組まれたアルバム。ちょっとベスト盤ぽいので、オリジナル性ではファーストの『ポスト・カード』に劣るけれども、ハイレゾ要望となると、やはりこのアルバムを上げたい。

実を言うと、僕のレコード史の原点にメリー・ホプキンが含まれるのである。僕が洋楽を聴き始めたのは中学二年生、1971年のことだ。まだ洋楽アーティストへの知識もLPを買うお金もなかったから、ヒット・シングルを暗中模索しながら買っていた。

その頃メリー・ホプキンの「ケ・セラ・セラ」がヒットしていたのでシングル盤を買ったのである。生まれて初めて買ったレコードの2枚目か3枚目にあたるだろう。

僕がビートズを聴くのは翌72年になってからだから、アップル・レコーズやポール・マッカートニーの名前がお目当てだったわけではない。当時はシルヴィ・バルタンなどヨーロッパの女性歌手が人気だったから、その流れで買ったのだと思う。

メリー・ホプキンの声は陰りがあり、悲しげな感じが好きだった。いかにもイギリスのフォークシンガーという感じ。活動期間は短かったけれど、彼女に替わる女性シンガーはその後一人も出ていないと思う。

デビュー曲の「悲しき天使」も忘れがたい。これも当時はよく街角に流れていて、小学生だった僕も別の人のカヴァーで耳にしていた。関係ないけど当時は洋楽の邦題に「悲しき」をつけるのは常套手段だった(ショッキング・ブルーの「悲しき鉄道員」とかね)。

『ゾーズ・ワー・ザ・デイズ』は、発売年代の違うシングルを集めているから、残念ながら音楽性にバラツキがある。フォーク調の曲からポップ調、カンツォーネ調などいろいろ。しかしヒット曲を集めたから仕方がないだろう。当時はまだシングル・ヒットがものを言った世の中なのだ。

アルバムは音質にもバラツキがある。1曲目の「悲しき天使」は68年制作ということもあってモノラルである。それが2曲目の70年制作の「ケ・セラ・セラ」ではステレオになるから、音質のギャップにはいやでも気づかされることになる。

しかし、それもハイレゾになれば気になることはないだろう。むしろそれぞれのヒット曲の時代性がより鮮明に伝わるかもしれない。昔買ったドーナッツ盤がノイズのない音で聴けるなら、これ以上の喜びはない。

57メリーホプキン

 

文と絵 牧野 良幸(まきの よしゆき)
イラストレーター。1958年 愛知県岡崎市生まれ。
大学卒業後、81年に上京。版画家として活動しながら雑誌のイラスト、レコード・ジャケット、絵本の仕事などをおこなう。そのいっぽうで音楽やオーディオ好きのため、雑誌やWEBに音楽エッセイを執筆中。今までの音楽遍歴を綴った本として『僕の音盤青春記/1971-1976』『同/1977-1981』(音楽出版社)『オーディオ小僧の食いのこし』(共同通信社)。2015年には念願のビートルズ本として『僕のビートルズ音盤青春記 Part1/1962-1975』『同 Part2/1976-2015 』(音楽出版社)を上梓した。
■ホームページ「マッキーJP」http://mackie.jp

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