求む!ハイレゾ化

2017年4月18日

【牧野良幸の 求む!ハイレゾ課】ビートルズは「モノラル盤こそがオリジナル」 だからこそハイレゾで!

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求む!ハイレゾ課とは……まだハイレゾ化されていない名盤や私的に思い入れのあるアルバムを日々発掘し、1日でも早いハイレゾ化をレコード会社様に対して勝手にお願いするコーナーです。

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要望番号45:ザ・ビートルズ『ザ・ビートルズ MONO BOX』

 

今回のハイレゾ要望は遅まきながらビートルズである。これまでビートルズが登場しなかったのは、ひとえに2009年に『The Beatles USB』というハイレゾが発売になっていたからだ。ビートルズのオリジナル・アルバム13枚とシングル曲を収録した『Past Masters I & II』をリマスターし、FLAC 44.1kHz/24bitで収録。ただしインターネットの配信ではなく、USBで提供されるパッケージ商品である。

聴かれている方も多いと思う。僕も『The Beatles USB』は聴いていて、44.1kHz/24bitというスペックながら音質は大いに気に入っている。これまで数多く聴いてきたハイレゾのなかでも、“愛聴ハイレゾ”と言っていい。この『The Beatles USB』があるから、ビートルズはハイレゾの要望を出す気がしなかったのである。

しかし『The Beatles USB』に満足するあまり、忘れていたことに気がついた。ビートルズのモノラル盤だ。ビートルズ・ファンならご存知のように、ビートルズが活動していた頃はモノラルからステレオへの過渡期だった。というか初期から中期にかけてはモノラルのほうが一般的だった。ステレオは世の中に知れ渡っているものの、まだ広く普及する前だったのだ。ちょうど現在のハイレゾのように。

だからビートルズとジョージ・マーチンがアルバムを作る時はモノラル盤のミックスを完成作とした。ステレオ盤のミックスはビートルズのメンバーが深くかかわらないところで、レコード会社の要請によってエンジニアが制作していたのである。

今や「ビートルズはモノラル盤こそがオリジナル」という情報はかなり一般化している。少なくとも未だにビートルズのCDなりレコードを買っている人には常識と言ってもいい。モノラルがステレオより好まれるなんて、僕がビートルズを聴き始めた70年代には考えられなかったことだ。

その証拠に2009年にCDでオリジナルのモノラル盤を復刻した『ザ・ビートルズ MONO BOX』は限定版で発売されたが、そのあまりの人気にアンコール・プレスが出たほどだ。また2014年にアナログ・レコード重量盤でも『MONO LP BOX』が発売になったことは記憶に新しい。大満足しているハイレゾの『The Beatles USB』でさえも、初期のアルバムだけは不自然なステレオ感を覚える。やはりモノラルのほうが聴きやすい。

ということで我が「求む!ハイレゾ課」でもビートルズのモノラル・ミックスをハイレゾ要望しようと思う。内容は、かつてCDで発売になった『ザ・ビートルズ MONO BOX』に準ずるかたちでいいと思う。

ただモノラルのハイレゾを出すにあたっては、できればもう一度オリジナルのアナログ・テープにさかのぼって制作してくれたらと願う。ちょうどアナログ・レコードの『MONO LP BOX』がそうであったように。きっとアナログ・レコードに負けないくらい馬力のあるビートルズが聴けると思う。

 

45ザ・ビートルズ MONO BOX

 

文と絵 牧野 良幸(まきの よしゆき)
イラストレーター。1958年 愛知県岡崎市生まれ。
大学卒業後、81年に上京。版画家として活動しながら雑誌のイラスト、レコード・ジャケット、絵本の仕事などをおこなう。そのいっぽうで音楽やオーディオ好きのため、雑誌やWEBに音楽エッセイを執筆中。今までの音楽遍歴を綴った本として『僕の音盤青春記/1971-1976』『同/1977-1981』(音楽出版社)『オーディオ小僧の食いのこし』(共同通信社)。2015年には念願のビートルズ本として『僕のビートルズ音盤青春記 Part1/1962-1975』『同 Part2/1976-2015 』(音楽出版社)を上梓した。
■ホームページ「マッキーJP」http://mackie.jp

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