求む!ハイレゾ化

2016年11月22日

【牧野良幸の 求む!ハイレゾ課】まさに「ディーヴァ」! なのに、ハイレゾにおける不人気には不満が…

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求む!ハイレゾ課とは……まだハイレゾ化されていない名盤や私的に思い入れのあるアルバムを日々発掘し、1日でも早いハイレゾ化をレコード会社様に対して勝手にお願いするコーナーです。

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要望番号24:ジェシー・ノーマン『R.シュトラウス:4つの最後の歌 オーケストラ伴奏による歌曲集』

 

今回は久し振りにクラシックである。ソプラノ歌手のジェシー・ノーマンが歌う『R.シュトラウス:4つの最後の歌 オーケストラ伴奏による歌曲集』。演奏はクルト・マズアが指揮で、オーケストラはライプツィヒ・ゲヴァントハウス管弦楽団。1982年のデジタル録音だ。

ジェシー・ノーマンは80年代に大活躍したアメリカの黒人のソプラノ歌手である。黒人のオペラ歌手としてはステレオ初期にレオンタイン・プライスが活躍し、80年代にはキャスリーン・バトルが人気だった。ジェシー・ノーマンは日本のテレビCMまで出演したキャスリーン・バトルほど大衆的ではなかったけれども、クラシック通にはバトル以上に評価されていたと思う。

ジェシー・ノーマンの重厚で深い歌唱力には普通のクラシックを越える“神々しさ”を感じた。ちょうど80年代から女性歌手に「ディーヴァ」という言い方が使われだしたけれど、ジェシー・ノーマンはまさしく「ディーヴァ」として僕の前に現われたのである。

しかしそんな「ディーヴァ」のハイレゾがひとつもない。ハイレゾだけではなく、クラシック・ファンに人気のSACDでのリリースもない。さすがにCDはあるけれども、今や有名アーティストならお約束の豪華CDボックスは見かけない。

僕自身が90年代以降にジェシー・ノーマンの新しいアルバムを聴かなくなってしまったので、今日の人気がどれくらいなのか正直分からないが、この不人気には不満がある。少なくとも80年代のアルバムは今も別格の存在だと思うのに。

ということで「求む!ハイレゾ課」としてはジェシー・ノーマンの『R.シュトラウス:4つの最後の歌 オーケストラ伴奏による歌曲集』のハイレゾ化を要望しよう。「4つの最後の歌」は、老境の作曲家がたどり着いた人生への諦観の歌である。それをジェシー・ノーマンは書かれた音譜以上に崇高な音楽として我々に聴かせる。

同曲の名盤としてシュワルツコップの録音が長い間人気があったけれども(こちらはSACDもハイレゾもある)、ジェシー・ノーマンはより重厚で深遠だ。まさに「ディーヴァ」と呼ぶにふさわしい神々しさがある。アナログ・レコードではB面にピアノ伴奏をオーケストラに編曲した同じくR.シュトラウスの歌曲集が収録され、それも同じくらい恍惚とする歌声。

ちなみに僕は来日公演で実際にジェシー・ノーマンの歌う「4つの最後の歌」を聴いたことがある。その時の指揮者は小澤征爾でオーケストラは新日本フィルハーモニーだったと思う。コンサートは圧倒的だった。

また昭和女子大学人見記念講堂でのリサイタルも「ディーヴァ」を感じさせるものであった。コンサート終了後は日本では珍しく、観客が総立ちの長いスタンディング・オーベーションが沸き起こった。このリサイタルはNHKで当時放送され話題になったはずである。

もちろん人によってはジェシー・ノーマンの歌唱は重すぎて消化不良と感じるだろう。正直僕もそう思う時がある。「4つの最後の歌」はシュワルツコップでなくては、と思う人がいても当然だ(または他の歌手でもいい)。

しかし本作は録音が初期のデジタル録音であるだけに、やはりハイレゾで聴いてみたいのである。当時愛聴していたLPやCDで聴くのとは、また違った味わいがあるのではないかと期待してしまう。ハイレゾでのジェシー・ノーマンは再び「ディーヴァ」伝説を生み出すだろうか。

24ジェシー・ノーマン

 

文と絵 牧野 良幸(まきの よしゆき)
イラストレーター。1958年 愛知県岡崎市生まれ。
大学卒業後、81年に上京。版画家として活動しながら雑誌のイラスト、レコード・ジャケット、絵本の仕事などをおこなう。そのいっぽうで音楽やオーディオ好きのため、雑誌やWEBに音楽エッセイを執筆中。今までの音楽遍歴を綴った本として『僕の音盤青春記/1971-1976』『同/1977-1981』(音楽出版社)『オーディオ小僧の食いのこし』(共同通信社)。2015年には念願のビートルズ本として『僕のビートルズ音盤青春記 Part1/1962-1975』『同 Part2/1976-2015 』(音楽出版社)を上梓した。
■ホームページ「マッキーJP」http://mackie.jp

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